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¿Cuándo (y cómo) usar una lámpara de luz roja?

Aunque el sol sea la mejor medicina, el entorno moderno en el que vivimos no ofrece la mejor logística para saludarlo cada mañana y despedirlo cada noche (que sería lo ideal para nuestra salud).

Quizás los edificios del este/oeste te lo tapan, quizás tienes que caminar mucho para verlo y esto te saca tiempo de curro, quizás, quizás, quizás… ¿Qué he hecho yo bajo esta situación tanto en España como en Estonia y otros países del mundo?

A un problema moderno (no tener la luz solar más infrarroja accesible), le hemos aplicado una solución moderna: comprar una lámpara y panel (#482) para hacernos sesiones luz roja por los beneficios terapéuticos que tiene (#473).

Ya hay más de 7.000 estudios científicos alabando la luz roja e infrarroja, pero lo que es verdad es que hacen un trabajo pésimo en describir las condiciones a las que expusieron los sujetos para que lo podamos extrapolar al usuario común. Tendrían que detallar:

  • Cuándo: veces al día, a la semana, momento del día, cuanto rato…
  • Cómo: qué configuración de ondas, cómo protegernos…
  • Dónde: qué partes del cuerpo, a que distancia…

Como la industria de la lámpara roja ha empezado a pegar fuerte (por los beneficios probados) estoy seguro que esto ayudará a que, ya no sólo que los precios sean cada vez más competitivos, sino también que la evidencia sea cada vez más detallista y podamos extrapolar el uso al usuario de a pie.

¿Cuándo usar un panel y cuándo una lámpara de luz roja?

Para irnos adelantado he hecho esta investigación pragmática para los ninjas de la salud que ya tienen (o están pensando) en comprar una de estas lámparas o paneles de luz roja (como tengo yo) y despejar estas dudas.

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  • Nota: aunque me llevo la pequeña (Zero) ahí donde voy, hecho de menos las sensaciones que me da el panel grande en cada sesión (al ser mucho más intenso). Si tienes una base y te lo puedes permitir económicamente recomiendo el Pentaplex encarecidamente.

Una vez te llegue a casa no esperes un manual de instrucciones diciéndote cuándo y cómo usarla porque en esto de la luz es un «elige tu propia aventura».

De todos modos, teniendo en cuenta los dos modelos que tengo y gracias a los debates en el canal de luz roja que tenemos en Sociedad Ninja, aquí tenemos un episodio guía de cómo, cuando y dónde usar estos aparatitos.

Cuando usar una lámpara de luz roja

Personalmente he utilizado el hábito de comer mientras miro anime para crear un nuevo hábito apalancado (#469) en el que además me desnudo y es cuando me pongo la lámpara roja (…).

¿En qué momento del día?

En toda la evidencia que vimos con los miles de estudios sobre la luz roja, en estos estudios no nos dicen en qué momento del día se hicieron las terapias con luz infrarroja.

Pero podemos asumir que como en la mayoría de estudios los sujetos van a una clínica, de lunes a viernes, hasta las 6 de la tarde como mucho, lo que nos da pie a especular que seguramente podemos usar nuestra lámpara en cualquier momento del día y obtener estos beneficios que se mencionan en los estudios.

Aunque hay alguno que si indica que se marcó el momento del día en el que se hizo, teniendo un grupo de control, de placebo y todo el rollo. Los sujetoseran atletas a los que se le aplicaba la luz roja a la mitad de su cuerpo durante la noche por 30 minutos1Zhao J, Tian Y, Nie J, Xu J, Liu D. Red light and the sleep quality and endurance performance of Chinese female basketball players. J Athl Train. 2012 Nov-Dec;47(6):673-8. doi: 10.4085/1062-6050-47.6.08. PMID: 23182016; PMCID: PMC3499892..

Claro que por el otro lado tienes personas que en vez de apuntarse a la luz en partes más inferiores del cuerpo se lo ponen en la cara de noche y entonces aún tardan más en caer dormidos porque terminan sobreestimulados, porque aunque sea luz roja, si el brillo, si la intensidad son demasiado altas puede parar la producción de melatonina en el cuerpo.

Lo que hago yo para sacar ventaja de esto es por la mañana hacer más la parte de la cara, cuello, espalda y zona superior, y durante la noche más en la zona del estómago hacia abajo sin llegar al cuello.

¿Cuánto tiempo?

En la mayoría de lámparas de luz roja, puedes estar 5-20 minutos de media a una distancia de 50-60cm, pero en el dispositivo más pequeño que tengo este rango sería de 10-40 minutos porque es algo menos potente. En cambio en el panel grande si que me hago sesiones de unos 15 minutos de media.

¿Cuántas veces a la semana?

Se puede usar perfectamente 1 vez cada día para la salud general. Yo me hago una sesión cada vez que estoy comiendo solo. O sea 2 al día, y puedes llegarte a hacer hasta 3.

Eso sí.

Tener en cuenta que tienes que dejar pasar al menos una hora entre sesiones.

Dónde usar una lámpara de luz roja

¿A qué distancia del cuerpo?

A unos 40-50-60 centímetros es la distancia idónea para que los rayos rojos e infrarrojos NIR se distribuyan por tu cuerpo uniformemente.

Si estuvieras más lejos tendrías que estar más tiempo en la sesión para que fuera efectivo, hasta el punto que en mi panel grande, sí. Podría estar a 2 metros de distancia pero tendría que multiplicar el tiempo de mi sesión por 4.

En cambio con mi lámpara más pequeña podría estar hasta 1 metro de lejos para que fuera efectivo pero tendría que multiplicar mi tiempo de terapia por 2,5.

O sea que en la pequeña estoy a 50 centímetros de distancia que es el equivalente a estirar un brazo.

No hace falta ahora ir con el metro…

¿Qué parte del cuerpo exponer?

Es mejor superficies grandes del cuerpo. Con el panel grande básicamente me cubre todo, pero con la lámpara pequeña cuando me la llevo de viaje apunto al estómago/pecho o hasta la espalda. Si me hago la sesión por la mañana también me aseguro que me toque a la cara/calva.

¿Puedo apuntar a los testículos?

Como la mayoría de mi audiencia sois hombres… Se que os estáis preguntando si podéis exponer los huevos tan alegremente. Ya vimos que hay evidencia de aumento de testosterona y libido2European College of Neuropsychopharmacology (ECNP). «Lack of interest in sex successfully treated by exposure to bright light.» ScienceDaily. ScienceDaily, 18 September 2016.3Lack of interest in sex successfully treated by exposure to bright light.» ScienceDaily. ScienceDaily, 18 September 2016.4Ahn, J.-C & Kim, Y.-H & Rhee, C.-K. (2013). The effects of low level laser therapy (LLLT) on the testis in elevating serum testosterone level in rats. Biomedical Research (India). 24. 28-32.5Moskvin, Sergey & Apolikhin, Oleg. (2018). Effectiveness of low level laser therapy for treating male infertility. BioMedicine. 8. 7. 10.1051/bmdcn/2018080207. como algunos de los beneficios de esta terapia.

Pero hay que ser cauteloso porque también he visto algún estudio que mostraban daños en los testículos de las ratas, aunque eran por una sobrexposición desmesurada a la luz roja.

Pensad que estos estudios hacen un trabajo pésimo en informar sobre la dosis que se ha usado, los parámetros, etc. O sea que tampoco podemos saber si se usaron dosis excesivas o se sobrecalentaron sus pobres testículos como unos huevos a la plancha desatendidos.

Mi teoría es que sí, porque he visto montones de anécdotas positivas sobre testosterona y libido estando expuestos a esta terapia, pero como tenemos poca evidencia hay que tener precaución en no irradiar demasiado esa área si se hace.

Yo no hago recomendaciones. Cada uno es responsable, aunque es verdad que personalmente sí me expongo desnudo por completo (esto incluye los testículos, obvio).

Cómo usar una lámpara de luz roja

Manual de instrucciones

manual lámpara luz roja

  1. Pantalla de temporizador: nos muestra información relevante del temporizador tipo ¿qué temporizador configuración has seleccionado? ¿Cuántos minutos y segundos le quedan? De los cuatro dígitos, los primeros dos nos enseñan los minutos y los otros dos los segundos. Por cierto, cuando encientes el panel se encenderá con el temporizador activado (a 10 minutos) de forma predeterminada configurado en 10 minutos. Si la pantalla muestra «FF:FF» significa que tenemos el temporizador apagado y tu lámpara seguirá encendida indefinidamente. Al menos hasta que la desenchufes o actives el temporizador.
  2. Indicador de luz infrarroja: indica que la luz a 850nm está activa.
  3. Indicador de luz roja: indica que la luz a 660nm está activa.
  4. Temporizador: con este botón apagamos y encendemos el temporizador. Lo podemos ajustar a un máximo de 30 minutos y como hemos visto, si no está activo nos saldrá FF:FF en la pantalla.
  5. Selector de luz de onda: con este botón podemos si queremos que el panel emita sólo luz roja y/o infrarroja (o los dos a la vez). Si no hemos tocado nada, de forma predeterminada nos saldrá configurada para que emita los dos. Si lo pulsamos una vez = las dos se apagan. Si volvemos a pulsar = sólo habrá luz infrarroja NIR (850nm). Si volvemos a pulsar sólo habrá luz roja (660nm). Vuelve a pulsar y volverás a tener las dos longitudes de onda combinadas.
  6. Más (temporizador): con este botón aumentamos la duración del temporizador en 1 minuto por «clic». Si el el tiempo que nos queda en el temporizador no es un minuto justo, el panel irá a la configuración de minutos más cercana a la hora actual. En vez de presionar el botón una y otra vez, puedes mantenerlo presionado si quieres. Si pulsas este botón cuando el tiempo está a cero (ha terminad), hará que empiece a los 10 minutos (que es el valor predeterminado).
  7. Menos (temporizador): con este botón reducirás la duración del temporizador (si está activo) en 1 minuto por pulsación. Es igual que el botón de «más» (6) en cuanto a funcionamiento, pero si lo pulsas cuando está a 1, en vez de ir a cero hará que el temporizador se vaya a 30 minutos.

¿Puedo tener una «sobredosis»?

No exponerte suficiente a la luz roja tiene un efecto subóptimo pero hacerlo demasiado también. Por la evidencia que he estado viendo hasta ahora, sobreexponerse a la luz roja (con dosis más altas de lo recomendado) no parece que sea dañino para el cuerpo. Simplemente menos efectivo.

Tenemos que tener en cuenta que al tener distintos tejidos a diferentes profundidades de nuestro cuerpo, podría suceder que para obtener la dosis óptima de luz roja e infrarroja para un tejido, otro tejido necesite obtener cierto «exceso». Por lo tanto le veo sentido que nos podamos hacer daños.

Aunque para el cuerpo entero en vez de tejidos específicos, se sabe menos como es esta supuesta curva de respuesta a cierta dosis.

¿Necesito gafas de protección?

¿Cuando uso la lámpara de luz roja es peligrosa o beneficiosa para los ojos? Porque compres el modelo que compres te vendrá la lámpara con unas gafas protectoras de serie, y claro pensarás que te las tienes que poner al instante. Si te vienen es por algo, pero… ¿Yo utilizo gafas? La respuesta es que no. No utilizo gafas protectoras.

Al igual que con la piel, el veneno viene por la dosis de exposición.

Si te metes demasiada intensidad con la luz, o si esa luz es demasiado prolongada entonces si se nos crearía un efecto termal. Haciendo que nuestros ojos sean mucho más sensibles.

Pero fijaros que cuando aún no había tantas lámparas disponibles en el mercado, no te venían con gafas protectoras. ¿Y eso?

Lo único que te decían era no mirar los LEDs de la máquina directamente por periodos prolongados de tiempo. Mirando al lado. Similar a las puestas y salidas del sol. No mirar al sol directamente si no más tipo a los lados o al horizonte.

Si cierras los ojos, mucha de la luz se refleja desde tu piel. Un reflejo que puede ser bastante elevado y que te protege de dosis excesivas además de difundir la luz.

Es verdad que existe el factor individual puedes tener incomodidad en los ojos si por ejemplo si eres fotosensible, si tienes migrañas o temas relacionados con los ojos entonces si tendría sentido que usaras gafas o protección para incrementar tu confort.

Quizás algunos habréis leído por ahí que puede provocar cataratas, pero es que si hacéis una búsqueda rápida veréis que sólo son rumores. Hasta se había llegado a decir que «a ver si íbamos a necesitar crema solar para aplicarnos en nuestras sesiones de luz roja».

Una memez.

Algo totalmente falso6Söderberg PG, Talebizadeh N, Yu Z, Galichanin K. Does infrared or ultraviolet light damage the lens? Eye (Lond). 2016 Feb;30(2):241-6. doi: 10.1038/eye.2015.266. Epub 2016 Jan 15. PMID: 26768915; PMCID: PMC4763141.. Unos rumores que se extrapolaron de la industria de los que soplan vidrio y tratan con el metal, porque las cataratas tienen el componente térmico.

Las cataratas vienen de la sobreexposición y radiación UV porque la luz azul tiene más una descomposición fotoquímica.

Al otro lado de la balanza esta preocupación se convierte en algo así como «esperanza» cuando vemos estudios que incluso hablan de la mejora ocular de los participantes que estuvieron expuestos a las frecuencias de luz infrarroja en el rango más bajo que emiten estas lámparas7Shinhmar H, Grewal M, Sivaprasad S, Hogg C, Chong V, Neveu M, Jeffery G. Optically Improved Mitochondrial Function Redeems Aged Human Visual Decline. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2020 Sep 16;75(9):e49-e52. doi: 10.1093/gerona/glaa155. PMID: 32596723.. Los sujetos jóvenes no vieron muchas mejoras pero los de edad más avanzada si que tuvieron un 20% de mejora en la detección de color y mejora en la sensibilidad de los bastones (fotorreceptores en la retina).

Tenemos guías como la de la International Electrotechnical Commission que comentaban para que nuestros ojos estén seguros el límite sería de 57 milivatios8AN1737 Rev 3.00 Page 1 of 12. April 28, 2016. Eye Safety for Proximity Sensing Using Infrared Light-emitting Diodes por centímetros al cuadrado por menos de 100 segundos. Recordando que están haciendo referencia a mirar directamente esa luz durante 100 segundos.

Aquí es cuando empezamos a ver las mentiras de algunos fabricantes de lámparas de luz roja. Porque un análisis muestra que el ojo puede tolerar 80 mW/cm2 durante menos de 30 segundos antes de que se empiece a dañar por daños térmicos9¡Un análisis muestra que el ojo solo puede tolerar 80 mW/cm^2 de LED IR durante menos de 30 segundos! Más correría el riesgo de tener daños térmicos, ¿y que tiene que ver con los fabricantes?

Pues porque algunos aseguran que fabrican lámparas que emiten +100 mW/cm2 a 15 centímetros de distancia… esto te tostaría los ojos, pero afortunadamente para nosotros, en realidad estos dispositivos emiten la mitad de lo que nos anuncian. Vamos. Que nos engañan, como hemos visto al hablar de la irradiación.

De lo contrario todo el mundo saldría de una sesión de luz roja con los ojos dañados.

Le tendríamos que exigir a estas empresas (las que dicen que la irradiación de sus modelos es de +100 mW/cm2) que respondan cómo nos están engañando:

  • ¿Están fabricando luces peligrosas?
  • ¿O exagerando sus números de intensidad?

Por temas legales seguramente nos están engañando con lo segundo. Por esto en la lista de las mejores marcas de lámparas de luz roja no he recomendado ninguna de las que mienten. Porque si nos mienten en una cosa, a saber en qué más lo harán.

Es irónico que te adjunten con tu lámpara unas gafas «protectoras». Y lo digo entre comillas porque si las pasas por un medidor, las gafas que nos dan no protegen de la luz infrarroja. ¿Entonces para qué c0ñ0 me las das? ¿En qué quedamos? ¿Es seguro o no?

Al final todas las marcas de lámparas te terminan adjuntando un par de estas gafas placebo porque todo el mundo lo hace y no quieren quedar como la marca que no lo ha hecho.

En definitiva ninjas de la vida. En términos de seguridad personalmente:

  • No uso gafas
  • O bien cierro los ojos
  • O bien miro a los alrededores sin mirar los LED directamente

Bibliografía: fuentes, referencias y notas

Pulsa aquí para plegarlas/desplegarlas.
  • 1
    Zhao J, Tian Y, Nie J, Xu J, Liu D. Red light and the sleep quality and endurance performance of Chinese female basketball players. J Athl Train. 2012 Nov-Dec;47(6):673-8. doi: 10.4085/1062-6050-47.6.08. PMID: 23182016; PMCID: PMC3499892.
  • 2
    European College of Neuropsychopharmacology (ECNP). «Lack of interest in sex successfully treated by exposure to bright light.» ScienceDaily. ScienceDaily, 18 September 2016.
  • 3
    Lack of interest in sex successfully treated by exposure to bright light.» ScienceDaily. ScienceDaily, 18 September 2016.
  • 4
    Ahn, J.-C & Kim, Y.-H & Rhee, C.-K. (2013). The effects of low level laser therapy (LLLT) on the testis in elevating serum testosterone level in rats. Biomedical Research (India). 24. 28-32.
  • 5
    Moskvin, Sergey & Apolikhin, Oleg. (2018). Effectiveness of low level laser therapy for treating male infertility. BioMedicine. 8. 7. 10.1051/bmdcn/2018080207.
  • 6
    Söderberg PG, Talebizadeh N, Yu Z, Galichanin K. Does infrared or ultraviolet light damage the lens? Eye (Lond). 2016 Feb;30(2):241-6. doi: 10.1038/eye.2015.266. Epub 2016 Jan 15. PMID: 26768915; PMCID: PMC4763141.
  • 7
    Shinhmar H, Grewal M, Sivaprasad S, Hogg C, Chong V, Neveu M, Jeffery G. Optically Improved Mitochondrial Function Redeems Aged Human Visual Decline. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2020 Sep 16;75(9):e49-e52. doi: 10.1093/gerona/glaa155. PMID: 32596723.
  • 8
    AN1737 Rev 3.00 Page 1 of 12. April 28, 2016. Eye Safety for Proximity Sensing Using Infrared Light-emitting Diodes
  • 9
    ¡Un análisis muestra que el ojo solo puede tolerar 80 mW/cm^2 de LED IR durante menos de 30 segundos! Más correría el riesgo de tener daños térmicos
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Pau

Investigo, experimento y divulgo. Multipotencial con curiosidad intelectual "secuencial": mis pasiones e intereses van a épocas. Como una mamá pájaro, engullo información y la vomito en pedazos coherentes de contenido vía blog y podcast para otros ninjas de la vida.

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