🧠 Nootrópicos

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Si buscas una forma de combatir la procrastinación y la fatiga mental, agudizar la mente o potenciar la memoria, es posible que hayas investigado sobre los nootrópicos.

A veces comercializados como “potenciadores de la memoria” y “potenciadores cerebrales”, los nootrópicos son sustancias (como alimentos, hierbas, productos botánicos o farmacéuticos) que se promocionan como una forma de mejorar el rendimiento cognitivo.

Pero, ¿qué nootrópicos funcionan realmente y son seguros?. Sigue leyendo para conocer opciones naturales respaldadas por expertos.

Nootrópicos naturales más efectivos

Los efectos secundarios de los nootrópicos sintéticos son razón suficiente para evitarlos, por lo que debes considerar la abundancia de nootrópicos naturales que se encuentran en el mundo natural.

Las plantas y hierbas ofrecen una amplia gama de compuestos adaptógenos, o que alivian el estrés, que contribuyen a aumentar la concentración y la relajación.

Los nootrópicos naturales son mucho más seguros que las formas sintéticas porque, en su versión más pura, no producen efectos secundarios similares a otros fármacos neuropsicotrópicos.

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Busca hierbas nootrópicas de alta calidad que estén estandarizadas o que lleven determinadas marcas o etiquetas, como GMP, que denota buenas prácticas de fabricación.

Busca también nootrópicos sin ingredientes artificiales ni alérgenos comunes.

Los fabricantes preocupados por la seguridad definirán claramente la presencia de ingredientes y alérgenos, como el gluten, la soja y los lácteos.

He aquí un vistazo a los mejores nootrópicos naturales, y cómo ayudan a la mente y al cuerpo.

Bacopa Monnieri

Bacopa Monnieri

La bacopa monnieri, también conocida como hisopo de agua o brahmi, es una hierba perenne originaria de los humedales de la India y Australia.

Utilizada en Ayurveda (medicina tradicional india) desde hace siglos, la Bacopa contiene una serie de compuestos químicos, conocidos colectivamente como bacósidos, que pueden atravesar la barrera hematoencefálica y proporcionar importantes beneficios neuroprotectores y de mejora neuronal.

Una revisión neurofarmacológica de 2013 sobre la Bacopa monnieri en el Departamento de Neurociencia del Pitzer College (Claremont) descubrió que “a diferencia de la acción potencialmente adictiva y contundente de los psicoestimulantes ampliamente utilizados”, como el modafinilo, el uso moderado a largo plazo de la Bacopa “parece nutrir las neuronas en lugar de agotarlas“.

“A pesar de que la influencia de la hierba en el cerebro es más lenta y suave que la de los nootrópicos farmacéuticos, un metaanálisis de 2013 publicado en el British Journal of Clinical Pharmacology ha demostrado que la administración crónica de Bacopa tiene un impacto positivo global mayor en los procesos cognitivos que el modafinilo, especialmente en el ámbito de la memoria.

Ginkgo Biloba

ginkgo biloba

El ginkgo biloba, a menudo llamado simplemente ginkgo, es una especie de árbol originario de China y un elemento básico de la medicina tradicional china.

Los extractos de sus hojas contienen muchos compuestos bioactivos, como los ginkgólidos y el bilobálido, que se considera que ejercen efectos potenciadores de la memoria, neuroprotectores y neurorregeneradores al mejorar la circulación sanguínea y ayudar a la distribución de nutrientes y oxígeno al cerebro.

Una revisión sistemática de siete ensayos controlados aleatorizados realizada en 2012 por un equipo internacional de científicos de la India, Israel y Polonia informó de que, a pesar de que sólo existían “pruebas limitadas” del Ginkgo como tratamiento del TDAH (a diferencia de la Bacopa monnieri), se había descubierto que la planta “proporcionaba beneficios cognitivos en pacientes con enfermedad de Alzheimer” y que “algunas funciones ejecutivas, la atención selectiva y la memoria a largo plazo mejoraban con sus extractos”.

En pacientes con demencia, el extracto estandarizado de ginkgo EGb761 demostró ser más eficaz que el placebo en un metaanálisis de 2010 de nueve ensayos clínicos, y aunque sus supuestos beneficios en este ámbito siguen siendo objeto de acalorados debates, los autores de un artículo más reciente (2015) del Journal of Pharmaceutical Health Care & Sciences, revisado por expertos, concluyeron que “tomar una dosis diaria de 240 mg de extracto de Ginkgo biloba es eficaz y seguro en el tratamiento de la demencia“, conclusión corroborada además por una revisión actualizada para Frontiers in Pharmacology en 2020.

Mejora de la función neurológica

Del mismo modo, como terapia complementaria para el ictus isquémico, se ha observado que el extracto de Ginkgo “mejora la función neurológica”.

También comenta que “parece generalmente seguro para su aplicación clínica”, según una revisión sistemática de 2020 de 15 ensayos clínicos aleatorizados con más de 1.800 participantes.

A principios de 2022, un estudio exhaustivo de los nootrópicos derivados de plantas realizado por un grupo de científicos españoles, que analizaron los resultados de más de 250 trabajos de investigación publicados entre 2000 y 2021, resumió que “el Ginkgo biloba era el nootrópico más relevante en relación con las funciones perceptivas y motoras“, el dominio neurocognitivo responsable de recibir, interpretar y utilizar la información sensorial.

Las habilidades perceptivas motoras incluyen la coordinación mano-ojo, la coordinación cuerpo-ojo, las habilidades lingüísticas auditivas y las habilidades visuales-auditivas.

Ashwagandha (Withania somnífera)

Ashwagandha

Variablemente conocida como ashwagandha y cereza de invierno, la Withania somnifera –otra hierba ayurvédica– es un arbusto perenne que se cultiva principalmente en las regiones secas de la India.

Puesto que esta hierba adaptógena ya está bastante bien establecida como remedio popular para el estrés, la depresión y la ansiedad, quizá no sorprenda que el mismo estudio que evaluó el Ginkgo biloba como el mejor nootrópico derivado de plantas (PDN) para la mejora de la función perceptivo-motora también evaluara la Withania como el PDN más eficaz para mejorar la cognición social, es decir, la capacidad de procesar, recordar y utilizar información en situaciones sociales.

Los fitoquímicos activos de Withania y el papel que desempeñan en las aplicaciones medicinales de la hierba aún no se conocen con claridad, pero sus efectos en el cerebro están bien documentados.

En 2021, ocho científicos de cuatro importantes universidades estadounidenses señalaron en una revisión de los efectos de 21 nutrientes sobre la función cognitiva que la Withania ha “demostrado resultados prometedores como tratamiento seguro y eficaz para mejorar la memoria inmediata y general, la función ejecutiva, la atención y la velocidad de procesamiento de la información” en pacientes con deterioro cognitivo leve (DCL).

Esta revisión -que resumía los resultados de casi 100 trabajos de investigación de los últimos 21 años- concluyó en última instancia que Withania era uno de los siete nootrópicos naturales “prometedores”, confirmando así una revisión sistemática anterior (2019) centrada en Withania realizada por científicos de Singapur, que concluyeron igualmente que, “en la mayoría de los casos, el extracto de W. somnifera mejoraba el rendimiento en tareas cognitivas, la función ejecutiva, la atención y el tiempo de reacción”, y “también parece ser bien tolerado, con buena adherencia y efectos secundarios mínimos”.

Salvia Officinalis/Lavandulifolia

Salvia Officinalis

Salvia officinalis y Salvia lavandulifolia son los nombres botánicos de la salvia común (la popular hierba culinaria) y la salvia española, respectivamente, que comparten una composición bioquímica similar y ambas se han utilizado como potenciadores de la memoria desde la época de los antiguos griegos.

Aunque la Salvia está mucho menos estudiada que los demás nootrópicos naturales aquí enumerados, su inclusión en este artículo está justificada por su cualidad más notable: la rapidez de su acción sobre el cerebro.

Según el profesor David O. Kennedy, director del Centro de Investigación sobre Cerebro, Rendimiento y Nutrición de la Universidad de Northumbria, en el Reino Unido, una serie de estudios clínicos en humanos han demostrado que una sola dosis de extracto o aceite esencial de Salvia produce importantes beneficios neuroestimulantes casi de inmediato.

Un extracto etanólico único de 167 mg de Salvia officinalis mejoró el rendimiento en tareas de memoria y atención en adultos sanos durante seis horas tras su consumo en un estudio.

En otros, se observó que una sola cápsula de 25-50 microlitros de aceite esencial de Salvia lavandulifolia -administrada también a adultos sanos- aumentó el rendimiento en tareas de memoria y función ejecutiva, además de mejorar los niveles de alerta subjetiva, durante 2,5 horas tras su consumo.

La evaluación del profesor Kennedy en 2019 de la Salvia como un neurofortificante “prometedor” se hace eco de las conclusiones de una revisión anterior (2017) realizada por el psicólogo clínico Dr. Adrian Lopresti, profesor asociado de la Facultad de Psicología y Ciencias del Ejercicio de la Universidad Murdoch de Australia, quien juzgó que, “en general, las pruebas de los efectos potenciadores y protectores cognitivos de las plantas de Salvia son prometedoras”.

Además de sus beneficios nootrópicos para las personas sanas, la Salvia también puede ser eficaz en el tratamiento de pacientes con trastornos neurológicos.

Una revisión sistemática de 2014 de 16 ensayos clínicos, publicada en la revista médica CNS Neuroscience & Therapeutics, concluyó que “S. officinalis y S. lavandulifolia ejercen efectos beneficiosos al mejorar el rendimiento cognitivo tanto en sujetos sanos como en pacientes con demencia o deterioro cognitivo”, y también avaló su seguridad.

Los científicos creen que los terpenoides contenidos en los extractos de Salvia, que poseen capacidades inhibidoras de la colinesterasa, pueden explicar su potencial a este respecto.

Cúrcuma

Cúrcuma

Conocida comúnmente como cúrcuma, la Curcuma longa es una planta con flores de la familia del jengibre con una larga historia de uso culinario como especia.

La cúrcuma -y su principal principio activo, la curcumina- se ha convertido en objeto de estudio por su influencia neurocognitiva, ya que los indios, que consumen una dieta rica en curry con cúrcuma, tienen más de cuatro veces menos probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que los occidentales.

Al igual que la Withania somnifera, la cúrcuma está reconocida principalmente como un nootrópico ansiolítico y estabilizador del estado de ánimo, útil para tratar la ansiedad y la depresión.

“No obstante, numerosas investigaciones demuestran el potencial de la curcumina como agente neuroprotector clave y beneficioso para la función cognitiva en adultos sanos y en los que padecen EA o demencia, basándose en su capacidad para […] reducir los efectos del estrés oxidativo y disminuir la inflamación”, según un estudio de 2021 realizado por científicos de la Universidad de Columbia y las Universidades de Miami, Carolina del Norte y Nuevo México, que señalaron además que la cúrcuma -debido a su aplicación culinaria ancestral- tiene un buen perfil de seguridad.

Una revisión bibliográfica anterior (2006) de más de 1.500 trabajos de investigación que examinaban los efectos de la curcumina por sí sola determinó de forma similar que “pruebas convincentes confirman que la curcumina es un potente antiinflamatorio, anticancerígeno, antioxidante y neuroprotector general” con “un margen de seguridad muy elevado incluso en concentraciones orales muy elevadas”.

Problema principal

Sin embargo, el principal problema de la cúrcuma es su escasa biodisponibilidad y su dificultad para atravesar la barrera hematoencefálica (BHE), lo que significa que muy poca de la cúrcuma de la especia llega al torrente sanguíneo y aún menos es absorbida por el cerebro.

Afortunadamente, los recientes avances tecnológicos en la industria nutracéutica han hecho posible el desarrollo de varios extractos de cúrcuma disponibles comercialmente con mayor biodisponibilidad de la cúrcuma y mejor permeabilidad de la BHE.

Panax Ginseng/Quinquefolius

Panax Ginseng

El Panax ginseng (ginseng asiático) y su primo occidental, el Panax quinquefolius (ginseng americano), son plantas originarias de las regiones montañosas del este de Asia y de los bosques de los Apalaches, respectivamente.

El Panax (de ambas variedades) es otro ejemplo de hierba adaptógena; se ha utilizado como tal en la medicina tradicional china y por los curanderos nativos americanos durante generaciones, y hoy se comercializa a menudo como hierba vital con propiedades antienvejecimiento.

El Panax es rico en saponinas esteroideas conocidas como ginsenósidos, los compuestos bioquímicos principalmente responsables de los efectos neuroprotectores del extracto de raíz.

“Múltiples estudios clínicos, así como traslacionales, han demostrado la eficacia del ginseng en diversos trastornos neurológicos, tanto agudos (ictus isquémico y hemorrágico, TBI) como crónicos (Alzheimer, Huntington y Parkinson), “, según un artículo de 2015 publicado en Frontiers in Cellular Neuroscience por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida, que sostenían que el Panax representa “una prometedora estrategia neuroprotectora en el ictus“, debido en parte al potencial del ginsenósido Rb1 para estimular la neurogénesis y restablecer las conexiones neuronales dañadas o destruidas por la isquemia.

El ginsenósido Rd es otro agente neuroprotector natural y ha sido sugerido por investigadores chinos como “un nuevo fármaco clínico candidato para tratar enfermedades neurológicas”, en un número de enero de 2022 de la revista de terapia revisada Phytomedicine.

Comprar nootrópicos, ¿cuál es el mejor?

De todos los nootrópicos botánicos enumerados anteriormente, el Ginkgo biloba y la Bacopa monnieri son, con diferencia, los más estudiados por sus capacidades de mejora cognitiva, aunque eso no significa necesariamente que sean los mejores del grupo.

Otros, como la Salvia officinalis/lavandulifolia y el Panax ginseng/quinquefolius, aunque menos estudiados, resultan prometedores como neuropotenciadores rápidos, por ejemplo; mientras que otros nootrópicos herbales más consolidados normalmente sólo producen beneficios tras un periodo de uso prolongado.

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Decidir cuál de estos potenciadores naturales del cerebro es mejor para ti depende también en gran medida de los dominios neurocognitivos (DCN) en los que más te gustaría ver mejoras.

Los mejores nootrópicos derivados de plantas (PDN) por dominio neurocognitivo:

  • Función perceptivo-motora: Ginkgo biloba
  • Lenguaje, aprendizaje y memoria: Bacopa monnieri
  • Cognición social: Withania somnifera
  • Mejores PDN para resultados rápidos: Salvia officinalis/lavandufolia y Panax ginseng/quinquefolius
  • Mejor PDN para la salud general del cerebro: Cúrcuma longa

Otra consideración es si combinar nootrópicos herbales y cómo hacerlo, una práctica conocida como “apilamiento”.

Los datos clínicos indican que el Ginkgo biloba y el Panax ginseng se combinan especialmente bien.

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