Consecuencias del veganismo para nuestra salud
Por qué ser vegano es malo

Para decir algo tan pedante como que ser vegano es malo para la salud no hace faltar que elija estudios que soporten mi narrativa o que marque mi opinión como hechos.

Sólo hace falta mirar lo que el cuerpo necesita: a las dietas veganas les faltan +20 nutrientes esenciales para la vida humana. Ya sea porque no existen en las plantas o porque no hay suficiente biodisponibilidad (que el cuerpo no pueda absorberlos).

Aunque ahora esté con una dieta carnívora (de sólo carne), no hace tanto estuve 6 años entre dietas veganas y vegetarianas. ¿Por qué iba alternando entre ser vegano y vegetariano? pues por las deficiencias nutricionales en mi cuerpo cuando era vegano.

  • De vegetariano pasaba a una dieta vegana.
  • Algo iba mal en cuanto a salud.
  • Volvía a la dieta vegetariana.
  • Y volvía a empezar este círculo vicioso.

Con esta espiral del infierno anti-nutricional ya vemos que ser vegetariano sería (algo) superior a ser vegano, pero es lejos de ser óptimo si no incorporamos carne.

Tardé 6 años en darme cuenta que una dieta vegana no puede ser completa para nuestra salud.

Sé que la policía vegana se me va tirar al cuello como una águila imperial, lo que es irónico porque para ver las cosas en perspectiva necesitamos vista de pájaro.

Por qué ser vegano es malo

¿Por qué ser vegano es malo? los motivos no son pocos, empezando por ser una dieta a la que le faltan 20 nutrientes esenciales para la vida humana.

¿Cuantas personas conocéis que sean 100% veganos y lleven 2-3 años con esta dieta?

Digo 100% porque habrá los que dicen serlo y de vez en cuando se comerán algún pescadito, algunos huevos o algo de queso, lo que les permitirá decir que son veganos durante años cuando en verdad han trampeado la línea del tiempo.

Si una persona es vegana pura, no puede durar más de 2-3 años máximo porque hay un momento en el que las consecuencias de estas deficiencias que vamos a ver hoy empiezan a pasar factura y el cuerpo dice «basta».

«¿Entonces Pau por qué al principio de empezar una dieta vegana todo el mundo dice que se siente genial?». Es verdad que nunca se han sentido con tanta energía, pero esto es más probable que sea por el hecho de que han eliminado montones de comida procesados que antes se metían.

Las consecuencias del veganismo se pueden resumir en una palabra: malnutrición.

Deficiencias nutricionales de la dieta vegana

Se dice que hay que seguir una dieta balanceada. Lo que pasa es que la gente confunde este «balanceo» con tipos de comida, cuando en verdad el balanceo tiene que ser de nutrientes. No de tipos de comida.

Si comemos una dieta vegana nos exponemos a un montón de deficiencias con las que no se puede vivir (a veces ni con suplementos).

cómic dieta carnivora

Vitamina B12, B6, B3 y B2

  • Argumento vegano: te tomas un suplemento y ya está.

La B12 es la vitamina más popular cuando hablamos de veganismo, porque seguramente es la más clara que puede faltar, pero no es la única.

Si se pone énfasis en la B12 es porque la necesitamos para nuestras células, para metabolizar y para mantener el sistema nervioso.

No hay planta que la tenga porque la B12 sólo se encuentra en animales (y en Amazon para algunos veganos) es por esto que muchos tienen deficiencia de esta vitamina.

Nuestro hígado almacena la B12 y puede tomar años antes de ser totalmente deficientes de B12 y sentir la fatiga que provoca. Claro, los veganos van al doctor y les dice que tiene niveles normales de B12 pero esto no significa que tengan suficiente.

Según varios estudios, la vitamina B12 no es la única de la familia B en la que son deficientes. El 58% de vegetarianos son deficientes en B6, 34% lo son en B3 y un 25% lo son en B2.

Si eso son los vegetarianos, imaginaros los veganos…

  • Alimento estrella: carne y órganos.

Ácidos grasos omega-3

  • Argumento vegano: queda cubierta con las semillas de chía, de lino o comiendo nueces cada día. También te puedes suplementar con algas.

¿Qué harían estos veganos en la naturaleza? ¿sumergirse en las aguas para comer algas? no: pescarían.

¿Por qué? porque los ácidos grasos ALA de estas semillas o cualquier producto vegetal no convierte casi nada a DHA. Esencial para el funcionamiento de nuestro cerebro.

Lo que es vital porque es una fuente de energía, sirve para que el cerebro funcione y es la estructura de las membranas de nuestras células. Y nos quedamos cortos: regula la presión, la inflamación, protege de enfermedades y mil cosas más.

Los adultos convierten máximo de un 3% a un 10% de ALA a DHA y los bebés menos de un 1%. Normal que la leche materna tenga buenas cantidades de DHA.

Después salen padres locos veganos y terminan con bebés muertos. En serio, hay cientos de casos.

No es casualidad que los veganos tengan casi un 60% menos de DHA y EPA que el resto de mortales. ¿Cómo puede ser si dicen suplementarse? Pues porque el 99% de suplementos de omega 3 o DHA no funcionan porque son poco tolerantes al estrés oxidativo.

O sea que lo aíslas de su fuente, y a la mieerrda DHA.

  • Alimento estrella: caviar, hueva de bacalao, pescado…

Hierro

  • Argumento vegano: come nueces con legumbres y una fuente de vitamina C porque incrementará x6 la absorción.

Resulta que una de las consecuencias más comunes del veganismo es precisamente la anemia. La falta de hierro. Un peligro que vemos más a menudo aún en mujeres.

Lo que mucha gente no sabe es que hay dos tipos de hierro: hierro hemo y hierro no hemo. De las plantas sólo podemos obtener el segundo, pero no el primero.

Repito: no se puede obtener hierro hemo de una dieta vegana.

¿Es esencial este hierro hemo que no hay en las plantas? pues sí, porque lo necesitamos para una buena absorción (1, 2, 3) porque el que viene de plantas necesita usar un montón de ácido de nuestro estómago.

El hierro hemo es uno de los componentes que nos hace sentirnos con energía, para el funcionamiento normal del cuerpo pero también para la producción de hormonas como la dopamina que nos hace sentirnos felices.

También ha habido varios estudios que han demostrado que la falta de hierro nos hace más tontos. Literalmente.

deficiencia hierro

Cuando le dieron más hierro a las mujeres de este estudio que les faltaba, se volvieron más listas.

Dicen que no puedes tomarte algo que te haga más inteligente al instante pero tiene pinta de que sí se puede si te falta hierro y lo que te dan es más hierro.

  • Alimento estrella: carne roja.

Vitamina D3

  • Argumento vegano: toma el sol y lo tienes solucionado.

En España mismo más del 50% de la población tiene deficiencia de vitamina D, y eso considerando que España tiene una media de 300 días soleados al año.

La gente no toma suficiente sol. Por eso no tenemos cantidades óptimas de D3 así que una opción va a ser la comida. Lo que pasa… es que el tipo de vitamina D en las plantas es vitamina D2, que es menos potente que la D3 que encontramos no sólo en el sol pero en el pescado y lácteos de calidad como los de pasto.

Si el ciudadano medio ya tiene deficiencias de vitamina D, los veganos aún tienen más. En un estudio longevo se vio como el 73% de los veganos comparado con un 46% tenían más deficiencia de vitamina D.

Si tenemos que coronar una vitamina como esencial, yo diría que se trata de la D3.

Es esencial para la salud de nuestros huesos, su densidad, el sistema inmune y salud general porque es una maldita pre-hormona. Es por esto que algunas personas terminan con problemas autoinmunes y de inflamación después de estar años siendo deficientes en vitamina D.

  • Alimento estrella: pescado y lácteos.

Vitamina A (retinol)

  • Argumento vegano: las plantas tienen betacaroteno que se puede convertir a vitamina A. Además si viene de fuentes animales es muy tóxico…

Para empezar menos de un 50% de personas que pueden convertir esta betacaroteno a vitamina A. O sea que en plantas no la tenemos biodisponible.

Lo que estoy diciendo es que menos de la mitad de la población no puede convertir el betacaroteno de las plantas a vitamina A.

Normal que haya veganos también deficientes en vitamina A. Una de las cuatros que consideramos vitaminas más importantes.

El retinol es la forma bioactiva de la vitamina A y lo necesitamos para el sistema inmune, reproducción, desarrollo y para salud óptima en general.

Sobre la toxicidad de vitamina A, claro que puede ser tóxico. Como cada una de cada maldita vitamina que te tomes en exceso, pero necesitas comer un montón de hígado cada día para llegar a notar síntomas de intoxicación de vitamina A.

Vamos, que es difícil de que ocurra.

  • Alimento estrella: mariscos, carne, hígado, huevos, lácteos, ojos…

Colesterol

  • Argumento vegano: los alimentos basados en plantas son bajos en colesterol y grasas saturadas… no necesitamos colesterol porque es sólo para las hormonas sexuales, además de que el cuerpo produce colesterol de manera autónoma. Si incrementas el colesterol aumentas el riesgo de ataques al corazón.
  • Alimento estrella: alimentos animales grasos.

No, no y no.

La producción de colesterol acostumbra a no ser suficiente para la mayoría de personas y de hecho la mayoría de personas se sentirán mucho mejor con más colesterol en sus dietas porque al igual que la vitamina D, también es una maldita pre-hormona.

Ya comente por qué las grasas saturadas son buenas (#189) y por qué es un mito que el colesterol provoca enfermedades del corazón cuando meta análisis más recientes ya lo desmienten.

Pocos niveles de colesterol (que es precisamente lo que tienen la mayoría de vegetarianos y veganos), están relacionados con depresión, ansiedad e incremento de enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Aminoácidos

  • Argumento vegano: aminoácidos es otra manera de decir proteína y la mayoría de personas ya consumen mucha. Además puedes obtener todos los aminoácidos esenciales combinando varias fuentes de proteína vegetal.
  • Alimento estrella: proteína animal.

Para obtener los 9 aminoácidos esenciales con alimentos vegetales tendríamos que combinar alubias negras con arroz, o pan integral con manteca de cacahuete o pasta con guisantes o lentejas con almendras…

Por el amor de Dios…

¿En que situación de la naturaleza te encuentras estos alimentos juntos?

Son de zonas geográficas distintas y de distintas estaciones del año. Para obtener proteína esencial tienes que importar y exportar. Es una desconexión total de la naturaleza…

Y esto sin contar los antinutrientes que pueden tener estos alimentos.

No es casualidad que los estudios muestren que los veganos tienen bajas concentraciones de estos aminoácidos.

Hay una lista extensa de aminoácidos y tienen montones de funciones que van mucho más allá de simplemente construir y mantener músculo.

  • Estimulan el metabolismo
  • Son un precursor de serotonina y melatonina
  • Para el sistema inmune y reducir ansiedad
  • Para la salud de las células creando glutatión
  • Salud de nuestros ligamientos y producir colágeno

Vamos, que doy por seguro que para mantener cierta salud en una dieta vegana habrá que suplementarse con aminoácidos.

Creatina, taurina, carnosina y carnitina

  • Argumento vegano: no los necesitamos para vivir.
  • Alimento estrella: carne y lácteos.

Los nutrientes de la familia -ina son interesantes. Es verdad que no los necesitamos esencialmente para vivir (al menos en grandes cantidades) tanto la creatina, taurina, carnosina y carnitina hacen nuestra vida notablemente mejor.

Lo que pasa es que la creatina no sólo nos sirve para ser más fuertes en el gimnasio, los estudios también han demostrado que hay beneficios para la salud y cognitivos que literalmente nos hace más inteligentes. Como pasaba con el hierro.

En un estudio donde se dio a personas que no comían carne suplementación con creatina, mejoraron en memoria, en velocidad de pensar y en inteligencia en general.

Lo mismo con la taurina, que no se sabe mucho qué hace en el cuerpo pero sí sabemos que sólo está en animales, que los que no los veganos son deficientes en taurina, y que algunos estudios lo etiquetan como esencial en el cuerpo para el desarrollo y supervivencia de las células.

En esta familia de -ina‘s tenemos la carnosina, que por el nombre ya veis de donde viene también, ¿no? de la… carne.

La carnosina está asociada con la longevidad y tener altos niveles equivale a más rendimiento deportivo. Y sí, lo habéis adivinado. Lo que no comen productos animales, como sólo se encuentra ahí pues no tienen.

Otros de la familia con un nombre igual de sonante con los animales es la carnitina que, también deficiente en no-carnívoros nos permite metabolizar la grasa. Hace que las células puedan obtener la energía de la grasa almacenada.

Vamos, que todas estas -inas nos hacen más fuertes, inteligentes, felices y mejores humanos.

Selenio, yodo, cobre

  • Argumento vegano: los vegetales, las algas o productos de soja son altos en yodo y para el selenio puedes pillar unas buenas nueces de brasil y sería suficiente.

Normales que los veganos también tienen menos niveles de selenio y yodo. ¿Por qué? porque en todos estos alimentos no está biodisponible.

De hecho comerlos de estas fuentes puede hacer la deficiencia aún peor por culpa de los antinutrientes. Que sí, que en un laboratorio te dirá que X alimento tiene mucho selenio pero si viene atado a su antinutriente el cuerpo no lo podrá usar.

¿Y por qué queremos selenio? pues es vital para tiroides, para poder reproducirnos y tiene efectos antiinflamatorios. ¿Qué sucede si tenemos poco selenio? Bastantes cosas: declive cognitivo, un sistema inmune debilitado y un incremento en el riesgo de muerte.

El yodo puede ser incluso más importante porque debe estar presente en todas las etapas de la vida. Si nos falta, nos faltará también capacidad mental y nos llevaremos problemas de salud en general.

  • Alimento estrella: productos animales.

Calcio y zinc

  • Argumento vegano: suficiente con comer legumbres o algunas semillas. Tienen zinc. Para el calcio cómete kale, espinacas o suplementos

La ironía es que aunque las plantas contienen fitatos (ácido fítico). Sí, uno de estos maravillosos antinutrientes de las plantas. ¿Y qué hacen los fitatos? pues prevenir la absorción del zinc.

Es la misma miiierda de siempre. Si analizas, yo qué sé, pipas de calabaza en una laboratorio te dirá que tope de bien de zinc, pero ¿de qué te sirve si tiene fitatos y no deja que le cuerpo lo absorba?

Es difícil ver deficiencias de zinc en adultos aunque no imposible. Se ven más en dietas vegetarianas y veganas que se pueden traducir en problemas de hígado.

En niños puede ser dramática y es probable que sucede si algunos padres le dan una alimentación vegana a sus hijos desde muy temprana edad o la madre ha sido vegana durante el embarazo.

Los problemas se suman a la falta de vitamina D y calcio en veganos. ¿Qué sucede si nos falta calcio? los veganos lo saben bien porque tienen más deficiencia en general: poca densidad ósea y otro problemas de los huesos.

¿Hay plantas que tengan calcio? claro, pero nos encontramos con otro amigo antinutriente que los acompaña: oxalatos y fitatos que hacen que este calcio no se pueda absorber en nuestro cuerpo.

¿Tengo que repetir que aunque las espinacas tengan calcio si los analizamos, no deja de tener un 0% de absorción en nuestro cuerpo?

Tanto para el calcio, como para el zinc y otros nutrientes, la palabra estrella es: biodisponibilidad.

  • Alimento estrella: ostras, carne roja o aves de corral.

Problemas con los suplementos para veganos

Los propios veganos admiten que necesitan suplementación para estar sanos.

Mi respuesta es la misma a cualquier deficiencia nutricional que se quiere compensar con un producto industrial:

¿Llamas dieta natural a una dieta que necesita de suplementación para mantenerte sano o incluso con vida? ¿Dónde están las fábricas de suplementos de la prehistoria?

Nuestra biología siendo la misma de hace cientos de miles de años.

Si necesitas un suplemento en tu dieta para estar sano, ya es una pista de sentido común que tal vez la dieta que estás haciendo de entrada no es tan buena como pensabas.

Además, fijaros que el Professor Napier afirmaba que por ejemplo estos suplementos de algas no son sostenibles a escala global por la infraestructura que necesitaría.

No sólo eso, sino que para sacar este omega 3 de las algas y ponerlo en el potecito del suplemento se necesita hexano.

¿Hexano? una substancia elaborada a base de petróleo. Animales muertos básicamente.

O sea que muchos de estos potes te salen como 100% veganos y después resulta que para la extracción no han sido demasiado veganos.

Pero como hoy nos centramos en la salud, vale la pena tener en cuenta a qué nos llevan todas estas deficiencias.

Consecuencias del veganismo

El veganismo es insostenible para el medio ambiente, animales, planeta y personas. Pero para la salud aún es peor, y deberíamos siempre empezar por estar bien nosotros antes de querer ayudar a los demás.

Los que llevan más un año en el veganismo empiezan a ver síntomas que vienen dados por estas deficiencias que comentábamos al principio.

Fatiga crónica

Para mí una de las peores consecuencias del veganismo es la fatiga crónica. Una fatiga constante que no cesa nunca. Tal vez tienes suerte y las primeras horas de la mañana en ayunas son llevaderas con nuestra adicción al café… pero después se hace insoportable.

Una de las causas de sentirnos débiles, cansados y con niebla mental puede ser por la falta de B12. Además que nos incrementa un aminoácido llamado homocisteína que con niveles elevados nos puede llevar a enfermedades cardiovasculares y cognitivas como demencia o Alzheimer.

Esta niebla mental también puede ser porque nos falta DHA porque es un componente esencial para nuestras neuronas y para que nos funcione correctamente el sistema nervioso.

¿Por qué creéis que el cerebro es el único órgano que podemos comernos de cualquier mamífero terrestre que es rico en DHA? la naturaleza es sabia. Si lo necesitamos para el cerebro, lo más probable es que esté en el cerebro de nuestra presa.

Depresión y salud mental

Esta niebla mental muchas veces se termina traduciendo en algo que va más allá: depresión, ansiedad y una mala salud mental en general.

¿El motivo? podría ser por la falta de ácidos grasos omega-3 o DHA, o por la falta de colesterol. Sí. Todos los tipos de colesterol son necesarios para la salud hormonal y del cerebro.

No es casualidad que la leche materna también tenga colesterol LDL. El considerado «malo». No será tan malo si se lo damos a los bebés.

Anemia

Los veganos también son más propensos a tener anemia, que es la falta de hierro en el cuerpo.

Como hay esta agenda vegana que se intenta empujar, veo a la peña comiendo carne sólo una vez a la semana. Claro, no pueden decir que son veganos pero pueden terminar siendo también deficientes de hierro.

A mi madre misma le pasaba, cuando le empecé a hablar de la carnívora le dio por incorporar más carne roja y sentirse mucho menos cansada.

Claro si cada vez se come menos carne, tienes que comer algo. ¿Y qué comes? pues productos de origen vegetal que tachán, tachán, están llenos de polifenoles y fitatos que previenen la absorción de hierro.

Sí. En nuestros análisis de sangre nos saldrá que vamos genial de hierro, pero de qué le sirve al cuerpo tenerlo si no puede utilizarlo.

Disrupción hormonal

Otra de las cosas más jodidas en este sentido es la disrupción hormonal del cuerpo. Especialmente preocupante en mujeres que incluso las tienen que tener más a ralla que los hombres.

¿El motivo? pues que en una dieta vegana faltan ácidos grasos, minerales y vitaminas en general y el cuerpo lo expresa de distinta manera.

Es increíble ver la cantidad de ex-veganas que hay en YouTube, donde el denominador común y uno de los motivos principales por los que dejan de ser veganas al cabo de unos pocos años es que han «perdido la regla». Han dejado de menstruar.

Cuando tu propio cuerpo te impide ser fértil, es que es hora de mirarte de cerca lo que estás haciendo.

Falta de colesterol

Precisamente la falta de colesterol es uno de los motivos del desbalance hormonal. Porque el colesterol que muchos llaman «malo» es increíblemente necesario para el cuerpo.

Problemas digestivos

También hay muchos problemas digestivos. Yo soy un claro ejemplo de cuando fui vegano y casi muero en el intento.

Deficiencias nutricionales

Y finalmente para no hacer la lista súper larga, tenemos deficiencias nutricionales en general. Cada cuerpo es un mundo pero todo el mundo necesita todas las vitaminas que el ser humano necesita.

La vitamina B12 es la más popular y por lo tanto los veganos se aseguran de suplementarse con ella. Pero pocos saben todas las deficiencias de nutrientes de las que hemos hablado hoy.

Si eres vegano y algo empieza a ir mal en tu cuerpo, da por sentado que tiene que ver con la dieta. Y no te tires de los pelos. Seguramente lo has controlado todo al detalle con tu Excel y tablas nutricionales, pero lo que sale en papel no es lo que hay dentro de tu cuerpo.

Come carne de pasto y recupera tu salud.

Preguntas frecuentes

Así que todas estas consecuencias las podemos resumir rápidamente.

Veganismo: ¿sí o no?

No. Ser vegano es malo para la salud por todas las deficiencias nutricionales que tiene esta dieta.

¿Es el veganismo natural?

Consideramos antes al ser humano como carnívoro «facultativo» (#194). Quien piense que no es así, ¿qué tipo de dieta «natural» necesita suplementos? Por lo tanto el veganismo no es natural.

Cada animal tiene una dieta «asignada» por la naturaleza.

La de los humanos no son las plantas. Lo que nos hizo evolucionar fue la carne, y esto es un hecho aceptado por historiadores, antropólogos y arqueólogos.

armas vs fuego
Gráfico: la evolución cerebral humana desde el descubrimiento de herramientas para cazar y acceder a más carne.

¿Ser vegano es malo para la salud?

Los veganos confunden los colores en un plato con nutrición. Entre los riesgos de ser vegano encontramos deficiencias nutricionales importantes.

Ser vegano será malo para la salud si no nos suplementamos.

¿Cómo ser un vegano saludable?

Si se decide tirar por la vía purista no se puede. Los menos puristas pueden optar por comprar suplementos aunque teniendo en cuenta que obtienen los nutrientes de menos calidad. Menos biodisponibles.

La otra manera sería comer al menos pescado y huevos una vez a la semana para poder resistir algunos años siendo veganos. Es decir, no ser veganos de verdad pero aún así decir a los cuatro vientos que sí lo somos.

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Pau Ninja

Investigo, experimento y divulgo. Multipotencial con curiosidad intelectual "secuencial": mis pasiones e intereses van a épocas. Como una mamá pájaro, engullo información y la vomito en pedazos coherentes de contenido vía blog y podcast para otros ninjas de la vida.

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