Hoy estoy listo para compartir uno de mis descubrimientos favoritos para aprender un idioma: italki ($10 gratis aquí después de que tomes tu primera lección).

He probado varios sitios web en el pasado, como LingQ, Livemocha, Bussu, FluentU, Duolingo, y cursos de pago como Rosetta Stone. Cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Mi conclusión suele ser la misma, que no puedes superar al mejor sistema de aprendizaje de idiomas del mundo: seres humanos. Y para esto italki es el mejor.

Es un recurso que utilizo mucho en la fase 2 de mi método para aprender un idioma. Cuando ya he dejado de ser principiante total.

Una cosa en la que destaca es que (si el profesor ha habilitado esta opción) se puede recibir una clase de prueba con cada profesor por un precio mucho más barato que el de una clase normal. Esto permite empezar buscando entre un montón de clases de prueba y encontrar al profesor que trabaje de la manera que mejor se ajuste a mis necesidades.

Además, si se quiere estudiar un idioma bastante popular como el inglés, portugués, ruso, italiano… Hay montones de profesores, lo que hace que los precios sean muy baratos.

inglés en italki

En esta búsqueda que he hecho, se puede ver que si se quiere aprender un idioma popular como el inglés, salen más de 250 profesores particulares… ¡con un precio de menos de 10 dólares por hora! Vaya, que las primeras clases se pueden hacer gratis con este cupón de 10 dólares que regalo.

Italki es ideal en todos los aspectos

Ésa es la razón por la que me gusta tanto italki. No hay ni cursos ni trucos que te distraigan. Se centra completamente en conectarte con seres humanos.

Viviendo en una ciudad internacional, hay algunas redes sociales como Couchsurfing y Meetup que pueden ser sitios geniales para probar y conocer a gente en persona, pero si no puedo encontrar a esa gente, entonces gracias a las maravillas de Internet puedo simplemente mantener conversaciones por Skype con hablantes nativos para practicar el idioma desde la comodidad de mi casa.

Como estoy tratando de demostrar con mi sueco y portugués, puedes aprender de verdad a hablar muy bien un idioma exclusivamente por Skype. Una vez que encuentro a esas personas con las que practicar y de las que aprender mediante Skype, entonces no tienes excusa para no progresar tan rápido como pueda. Una velocidad que dependerá de cuántas sesiones orales realice y con qué intensidad esté aprendiendo.

Italki tiene una amplia variedad de idiomas disponibles.

Empecé a usar este sitio al aprender ruso, y me di cuenta de que resultaba más barato que recibir clases presenciales, incluso aunque estuviese en el país con un montón de profesores disponibles cerca de mí.

La selección de profesores de ruso que ofrece esta web era, de hecho, mejor de lo que podría encontrar en tablones de anuncios online, ¡o en los mismos periódicos!

Además de esto, era mucho más práctico hacerlo desde casa que tener que moverme por la ciudad para asistir a las clases más asequibles, por lo que hice que todas mis clases estuvieran exclusivamente basadas en Skype.

Luego quise trabajar en mejorar cada uno de los idiomas que sabía. Así que recibí clases por Skype para mejorar mi inglés, sueco, portugués y ruso (analizando sutilezas culturales, como líneas de diálogo complejas en películas, o mejorando mi acento, dado que estos idiomas son los que se me dan mejor, así como solucionando algunos errores molestos que se colaban en mis conversaciones).

Seguí usando italki ($10 gratis para ti) para que me ayudase a mantener mi nivel de inglés, e incluso para retomar la lengua de signos americana de cara porque cuando estaba en Zagreb empecé a aprenderla. Sí. Se puede aprender lengua de signos por Skype. Fue genial retomar la lengua de signos americana a pesar de estar nada menos que en Barcelona. Pude encontrar mi profesor de lengua de signos en esta web.

Y, de nuevo, a la hora de aprender ruso, la inmensa mayoría de las clases fueron con profesores que encontré mediante italki. Había tantos profesores disponibles para elegir que incluso pude centrarme específicamente en profesores de San Petersburgo, dado que ése era mi dialecto prioritario.

¿Cómo funciona italki? Tres opciones

En mi caso, sólo he usado el sitio para clases de pago, aunque ni siquiera he pagado demasiado. Dicho esto, también puede funcionar para quienes no quieran gastar nada de dinero en absoluto.

Tienes tres opciones para elegir a la hora de buscar a alguien que te ayude con el idioma que quieres. Clases con profesores profesionales, con entusiastas o compañeros de idioma.

Clases profesionales

La opción de clases de idiomas está impartida sólo por profesores profesionales. Personas que tienen experiencia enseñando offline/en el mundo real, con una certificación como profesionales de los idiomas (que se sube a la web para que pueda verificarse).

Esta opción tiende a ser más cara, pero puede dar más sensación de seguridad y de recibir una clase de calidad. Se espera pues que el profesor guíe la clase en mayor medida y se adapte mejor a las necesidades del alumno, basándose en su experiencia. Obviamente, esto varía dependiendo de la persona que te imparta la clase.

Clases informales

Esta opción la proporciona un tutor, posiblemente incluso un hablante nativo (si lo eligo), que desea ayudar a los demás enseñando el idioma. Puede que no tengan experiencia enseñando fuera de Skype, y su trabajo diario podría ser algo que no tenga relación con la enseñanza.

Puede ser complicado recibir clases con un profesor menos experimentado cuando estoy empezando por mi cuenta. Estas clases son más adecuadas cuando se está realmente interesado en practicar con alguien que escuchará con paciencia y corregirá mis errores. Esta opción suele ser más asequible que la opción de las clases de idiomas, sobre todo debido a que es menos probable que siga un formato de clase.

En mi caso, esta opción me viene bastante bien. Tengo experiencia enseñando, así que puedo decidir hacia dónde orientar la clase. Sin embargo, esto supone MUCHO trabajo cuando también soy un principiante en el idioma y, al tener un vocabulario muy limitado, resulta difícil cuando el profesor pregunta continuamente “bueno, ¿de qué quieres hablar ahora?”.

El tema es que, a veces, incluso cuando alguien carece de un certificado, o de experiencia en un aula, puede ser un excelente profesor. He encontrado a gente a este nivel que, sinceramente, son mucho mejores profesores que los que tienen diplomas, y también pueden dirigir la clase en una dirección que le convenga al alumno. Por contra, algunos profesores profesionales tienen un programa fijo al que se ciñen con demasiada rigidez, lo que podría no ser adecuado para algunos alumnos.

Lo ideal es probar varios profesores (mira la explicación de las “clases de prueba” más abajo) de ambas categorías y elegir a quien(es) vea que me ayuda(n) más.

Compañeros de idioma

Esta opción está genial si no me puedo permitir recibir clases privadas, pero aún así quiero pasar un rato con un nativo que esté motivado para escucharme con paciencia y corregir mis errores. ¡Todo lo que tengo que hacer a cambio es enseñarles mi idioma nativo!

Y sí, la demanda de profesores de español es enorme, especialmente si hablo un dialecto que suscite interés.

En este sentido, la gran cantidad de personas disponibles y la posibilidad de realizar búsquedas significan encontrar un montón de gente. Dado que la conversación se realiza en última instancia por Skype, y la web sólo ofrece una manera de encontrar a estas personas, podría buscar también en otros sitios y mandarles un mensaje para que se conecten por Skype. El foro de este blog también tiene un tablón de intercambio de idiomas donde la gente puede anunciar la combinación de idiomas que desee.

Como es gratis, recomiendo probar italki con las otras opciones hasta que se encuentre a la persona o personas que se vea que están ayudando. Si acabo hablando sólo en inglés o español, entonces es mejor considerar buscar a otra persona. La opción de búsqueda hace que italki sea un poco más fácil de usar.

Muchas clases de prueba por… ¿1-5 €? Ideal para encontrar el profesor que mejor vaya.

Hay montones de otras webs que permiten buscar profesores de pago. He probado muchas de ellas y, normalmente, encuentro que la interfaz de italki es mucho más limpia y resulta más fácil navegar por ella.

Siempre que empecé a usar profesores para cualquiera de los idiomas de este año, busqué por tantas clases de prueba como pude encontrar, y recibí clases a precio normal sólo de los buenos.

Para mí, por ejemplo, si el profesor es el que más habla y me está enseñando con un curso prefabricado en el que lo único que tengo que hacer es gruñir para demostrarle que sigo conectado, entonces considero que estoy perdiendo mi tiempo porque puedo sacar la misma información de un libro o de YouTube con la misma facilidad y sin pagar por horas. Pero a lo mejor alguien prefiere el enfoque de curso tradicional y no le gustan los profesores con los que yo disfrutaría de las clases.

Fue genial poder probar docenas de profesores sin acabar pagando demasiado dinero. (Por supuesto, sólo se dispone de una clase de prueba como máximo por profesor).

Algunas personas me han estado pidiendo que les recomiende profesores concretos, pero realmente pienso que probar varios de ellos por uno mismo es de lejos la mejor opción, porque la opción de prueba es lo bastante barata como para no arruinarse.

El precio final de la prueba y de la clase principal depende de un montón de factores, incluyendo:

  • El profesor ha recibido suficientes valoraciones como para poder elevar sus tarifas. Puede que sea un profesor nuevo, pero que sea muy bueno y, por lo tanto, tenga tarifas de prueba baratas para animar a más personas a que prueben una clase.
  • El país de origen del profesor. Mis profesores de Rusia eran baratos para las clases de prueba y para las clases principales. ¡De hecho, las clases principales con algunos de mis profesores costaban sólo 5 €! ¡Y eran buenos profesores! Lo que pasa es que viven en el interior de Rusia, donde el coste de la vida es mucho más barato. Sin embargo, las diferencias entre divisas implican que los profesores de Europa, Norteamérica, Japón, etc., tienden a ser más caros.
  • La experiencia general del profesor y la calidad de la clase.

Todos los principales idiomas están cubiertos por un montón de profesores y compañeros de intercambio entre los que elegir. Por otro lado algunos idiomas minoritarios tienen un par de profesores. Algo que me encontré con el sueco o el finés.

idiomas poco comunes

Salen pocos profesores y con un precio más elevado porque hay poca demanda. Sin embargo sigue saliendo más barato que clases particulares. Pero creo que esto mejorará con el tiempo porque el sitio está creciendo con mucha rapidez.

Ahorrando dinero en italki

Cuando estaba aprendiendo ruso, tenía dos clases orales/sesiones prácticas al día. Mi mantra es hablar desde el primer día, y es la única manera de que la meta de hablar con fluidez sea factible, así que por seguro que animo a que uno hable tanto como pueda, y tan pronto como se pueda.

Los profesores rusos cobran alrededor de 8-15 € por cada clase de una hora. Así que, con un poco de matemáticas, puedo adivinar que me estoy gastando alrededor de 600 € al mes en clases privadas, lo que sería mejor que la mayoría de cursos genéricos en los que me siento en una clase para que me hablen. Sobre todo considerando que estoy recibiendo una atención personalizada.

Sistema de referidos de italki

De hecho, he gastado mucho menos. En esta opinión de Italki lo cuento todo porque… Italki tiene un interesante sistema de referidos.

Si llego a su web por medio del enlace de referido de un usuario, me conectaré al perfil de ese usuario y podrás ver algunos detalles de cómo va su aprendizaje (si el usuario lo habilita en su configuración de privacidad).

Al registrarme usando el enlace de referido, si decido recibir clases de pago, al usuario del enlace se le abonará una cantidad, aunque a mi las clases te van a costar lo mismo.

En estos momentos, el programa de referidos da unos $10 de saldo para usar en la web por cada X dinero que gasten aquéllos a los que has referido personalmente.

En su día puse el enlace de italki a mi perfil en uno o dos artículos de blog, y lo promocioné de manera activa una vez en la lista de correo electrónico Pau.ninja.

Los registros que conseguí me han proporcionado saldo gratis, que he usado para pagar mis clases. Así que sólo con escribir un artículo de blog y con compartir un recurso de idiomas que de verdad encuentro útil, básicamente estoy consiguiendo más clases gratis. Genial, ¿verdad?

Pulsa aquí para registrarte a italki con mi sistema de referidos. A ti te cuesta igual y a mi me dan 10 dólares que usaré para clases ? Una vez registrado tu también lo puedes hacer.

De modo que una vez que si alguien se mete en el tema, si esta persona decide contar a los demás sobre el mismo, usa su enlace de referido (en Facebook, blog personal, correo electrónico…), ganarás lo suficiente para varias clases si esa persona decide a su vez comprar varias lecciones en italki.

Si cualquier usuario quiere no quiere registrarse usando un enlace de referido, sólo se tiene que introducir italki.com en tu navegador. Pero bueno el resultado es el mismo tanto si se compran clases como si se usan los intercambios gratuitos.

No obstante, también he gastado mi propio dinero. Sobretodo al principio, claro.

Otra ventaja de este sistema es que te permite pagar con tarjeta de crédito, PayPal, Moneybookers, transferencia bancaria, Skrill, China UnionPay, Allpay, Cashu y WebMoney.

Ganar dinero como profesor en italki

Además de usar el sistema para aprender un idioma, también se puede ganar dinero con él solicitando ser profesor.

Se debe tener en cuenta tanto si se es un profesional cualificado como un entusiasta de enseñar un idioma nativo (o con alto nivel de fluidez) a otros. A la vez que ganas dinero con ello.

El sistema se lleva una comisión del 15% de las clases. Mucho menos de lo que una escuela como Berlitz se llevaba de las ganancias de los profesores cuando solía trabajar para ellos.

Como italki es una red grande, se tienen muchas más probabilidades de encontrar estudiantes que las que se tendría en muchos casos si intentaras promocionarte por cuenta propia.

Gestor de tiempo internacional

Cuando estuve probando un montón de sitios alternativos para encontrar clases privadas de idiomas (especialmente de ruso), un importante quebradero de cabeza era intentar sincronizar las horas con los profesores.

Cuando estaban en el mismo país no había problema pero, en cualquier otro caso, tenía que utilizar conversores de hora online para aclararme.

Un sitio que encontré se ceñía exclusivamente a usar la hora GMT, lo que me volvía loco porque durante el verano (debido al cambio de horario), ¡esta hora sólo la usaba Islandia! Dado que estaba mirando la hora de Londres (aunque ni siquiera estaba en esa zona horaria), en esa otra web malgastaba una hora esperando a mis profesores.

Italki simplemente muestra un calendario de acuerdo a mi configuración de zona horaria. Eso es todo de lo que me tiene que preocupar, y me muestra la disponibilidad de mis profesores según lo que ellos han seleccionado basándose en sus propias zonas horarias. Esto permite una buena sincronización y evita cualquier confusión, además de que se ven todas las horas desde mi perspectiva.

Además de esto, el sistema me manda un correo electrónico dos horas antes de que mi clase empiece para recordármelo, lo que está genial si algunas veces ni siquiera me acuerdo.

¿Problemas con el sistema?

Italki está creciendo con mucha rapidez. Por lo tanto, son muy receptivos a las comentarios.

Esperé a escribir este review u opinión de italki porque, de hecho, tenía varios problemas frustrantes con el sistema, y no tuve reparos en desahogarme. Pero en general el equipo es muy receptivo a la hora de arreglar problemas con el sistema de referidos y con la privacidad del sitio, además de otros problemas menores. Responden a comentarios y emails.

Por suerte, estos problemas se han solucionado, así que tengo muchas menos cosas negativas que decir sobre el sistema. Ésa es la razón por la que tengo tantas ganas de recomendarlo.

Sin embargo, me gustaría poder usar una nota personal que se pueda dejar en las páginas de un profesor. Tras una clase, puedes escribir una opinión sobre un profesor para que todo el mundo la vea, lo que ayudará a los demás a decidir si deberían recibir una clase de ese profesor. No obstante, a veces me gustaría escribir mi propia nota que los demás no puedan ver.

Es posible que el profesor fuera excelente, pero que no se ajustase a mi propio enfoque o personalidad. En uno de los sistemas que usé para aprender ruso, había una nota privada que sólo yo podías ver, y esto me ayudaba a mantener un registro de los puntos fuertes que veía en los profesores y de aquéllos de los que me gustaría volver a recibir clases, sin castigarles con una opinión pública negativa.

Dicho eso, leer opiniones públicas de los profesores de italki es una genial manera de descartar a los malos y de asegurarte de que no malgastas tu tiempo.

Otra cosa que me gustaría tener es una opción para sincronizar automáticamente mi calendario de italki con Google Calendar, dado que suelo agregar manualmente las clases a mi calendario en cada ocasión. Bueno, últimamente también lo he hecho con los de Mac.

Aparte de estos dos temas secundarios que no afectan demasiado a la experiencia general, el resto de frustraciones que he tenido con el sistema durante este año han sido eliminadas. Así que no hay mucho más con lo que pueda ponerme quisquilloso.

¿Opinión de italki? Vale la pena

Hay otras funciones en el sitio, como la posibilidad de agregar notas públicas en el idioma que se quiere aprender. Son como actualizaciones de estado pero sobre las que los nativos pueden hacer comentarios y corregir. Es genial poder hacer una pregunta sobre gramática. O también sobre una traducción rápida y que la comunidad me la responda gratis.

Hay también un chat que se puede utilizar antes de dejar el sitio para llamar por Skype. Estoy seguro de que el sitio seguirá mejorando y expandiéndose con el tiempo.

Por supuesto, la calidad que obtengo depende de cuánto trabajo le dedique. A fin de cuentas, seré yo y otra persona en Skype, y tengo que trabajar duro para asegurarme de que progreso en el idioma que quieres aprender desde casa. Y de que trabajo bien con el profesor. En muchos casos, si el progreso es lento, es tan culpa del alumno como del profesor.

El sistema sigue mi propia filosofía. Centrándose en las conexiones humanas y en hablar los idiomas, y por lo tanto recomiendo dar una oportunidad a italki.

Aprender idiomas (sin tonterías): Método para...
He estado recopilando todo lo que aprendo desde hace meses. Método práctico y teórico en un solo sitio.

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Opinión honesta: he usado Italki para practicar idiomas en Skype
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