Las 9 teorías que explican el envejecimiento

Cada persona tiene dos edades distintas.

La primera es la m√°s obvia y el motivo por el que celebramos los cumplea√Īos con nuestros amigos imaginarios: la edad cronol√≥gica. Es decir, el n√ļmero de a√Īos que han pasado desde que nacimos.

La otra es la edad biológica que no es otra que es el descenso de las funciones y apariencia de nuestro cuerpo.

Cuando nuestra madre nos dice que en la carnicer√≠a le han dicho que parec√≠a que tuviera 30 a√Īos, podr√≠a ser por dos motivos:

  1. Le querían vender unos quilos más de chuletón.
  2. No es que parezca más joven, es que realmente lo es (biológicamente).

Ahora entendemos porque cuando Bel√©n Esteban o los fumadores dicen su edad hacen referencia a la cronol√≥gica, porque a la biol√≥gica le tendr√≠an que a√Īadir algunos a√Īos m√°s.

Pero el caso es que la edad tanto cronol√≥gica como biol√≥gica se¬†correlacionan entre una y otra. De esta manera las ¬ęmarcas¬Ľ del envejecimiento aparecen a en una edad similar a la mayor√≠a de las personas.

A√ļn as√≠ siempre encontramos a aquellos individuos que rompen la regla.

  • Viejitos de 80 a√Īos corriendo maratones, escribiendo libros o siendo m√°s activos que su versi√≥n de cuando eran 40 a√Īos cronol√≥gicamente m√°s j√≥venes.
  • Tambi√©n nos encontramos alg√ļn que otro caso donde el envejecimiento empieza a ocurrir mucho m√°s j√≥venes.

Personalmente quiero estar en la primera categoría.

longevidad de Mutenroshi
Vivir más tiempo que el maestro Mutenroshi de DragonBall. Y si puedo elegir, también vivir en una casa de madera, con una tortuga enorme y una mujer que es rubia y morena a la vez cuando estornuda.

No sé cuál será el secreto de Mutenroshi pero estoy seguro que tiene que ver con el control de lo que vamos a ver hoy: por qué envejecemos.

Aprenderemos cu√°les son las cosas para m√°s adelante aplicar acciones para vivir m√°s a√Īos.

¬ŅSab√≠ais que hay una¬†lista cient√≠fica oficial de los 9 factores que nos hacen arrugarnos m√°s que un se√Īor con pa√Īales?

Pero, ¬Ņde d√≥nde sale esta lista y por qu√© le tendr√≠amos que hacer caso? Tal vez resulta ser otra especie de pir√°mide de los alimentos, que no sale de d√≥nde sale y resulta que no deber√≠amos haberlo seguido nunca.

En 2013 se public√≥ un estudio con un buen resumen de todo lo que causa el envejecimiento y salieron estos puntos. De hecho, varios cient√≠ficos espa√Īoles participaron en estos encuentros, y nos dejaron con las perlas en las que vamos a indagar hoy.

teorías envejecimiento

Alteraciones epigenéticas

Atención a la lista: fumar, polución, químicos en los plásticos como PVC, pesticidas, alimentos tratados con nitrato de sodio como la cerveza, embutidos y tocino cocido, radiación de rayos X, rayos gamma y luz ultravioleta.

Viviendo en el primer mundo es casi imposible evitar todos los elementos de esta lista anti inmortalidad humana.

Adem√°s el epigenoma est√° hecho para reparar ciertos niveles de roturas en nuestro ADN, pero suponemos que el balance es limitar cosas de esta lista al m√°ximo posible.

A√ļn as√≠…

Los investigadores del equipo de David Sinclair afirman que hay un pilar a√ļn m√°s importante que dirige nuestro cuerpo a marchitarse: p√©rdida de informaci√≥n.

As√≠ es, como si se tratase de un disquete de los a√Īos 90.

Al contrario que algunas teor√≠as anteriores que se centran en la p√©rdida de una especie de ¬ęinformaci√≥n digital¬Ľ que hay en nuestro ADN, se empieza a pensar que el envejecimiento est√° ligado a una¬†p√©rdida de informaci√≥n anal√≥gica.

Esta informaci√≥n reside en lo que conocemos como el epigenoma, y precisamente porque es anal√≥gica tiene tendencia a acumular ¬ęruido¬Ľ.

cd pudriéndose
No se si lo sab√≠ais pero los CDs de mi generaci√≥n ya han empezado a podrirse. La informaci√≥n anal√≥gica se pierde en alg√ļn momento y los factores externos lo aceleran.

Para ponerlo en lenguaje ninja, los cambios en nuestros genes y enzimas provocan estos ¬ęara√Īazos¬Ľ m√°s contundentes que en una pelea entre adolescentes discutiendo quien es m√°s fan de Justin Bieber.

Es precisamente nuestra gen√©tica evolucionada durante millones de a√Īos, que ayuda a¬†regenerar c√©lulas, luchar contra enfermedades y proteger el sistema inmune.

Lo que pasa que esta especie de ¬ękit de supervivencia¬Ľ que hace todas estas funciones, vendr√≠a a ser¬†tambi√©n el motivo por el que por ahora no podemos conseguir la inmortalidad humana.

O bueno, si no hay ni√Īos por aqu√≠, el motivo por el que envejecemos hasta morir. As√≠ que lo primero que tendremos que solucionar es esta p√©rdida de informaci√≥n.

Inestabilidad genómica

Desde que se sabe esto parece ser que la investigación en por qué envejecemos, se han empezado a enfocar a resolver esta pérdida de información analógica.

Primeramente a entenderla al menos.

Para hacerlo el foco est√° en las sirtuinas, NAD y TOR. Este √ļltimo suena al Dios vikingo y los otros suenan igual de irreal que estos as√≠ que vamos a definirlos en lenguaje lo m√°s ninja posible.

  • Sirtuinas: son una familia de prote√≠nas que regulan la salud de nuestras c√©lulas. Las siete que hay toman diferentes roles que dictan nuestro envejecimientos. Inflamaci√≥n, eficiencia energ√©tica y hasta reparaci√≥n gen√©tica. Mantienen nuestras c√©lulas balanceadas¬†pero s√≥lo las amigas sirtuinas s√≥lo funcionan bajo la presencia de NAD, que son las siglas de Nicotinamida Adenina Dinucle√≥tido. No sufras, ahora veremos qu√© es esto. Por lo que se ha visto, parece ser que cuando hay demasiadas reparaciones que hacer en el ADN, las sirtuinas de ¬ędistraen¬Ľ como un adolescente sin m√≥vil en clase, y se ¬ęcansan¬Ľ de trabajar como el espa√Īol medio. Esta ser√≠a una de las causas, sirtuinas distra√≠das.
  • NAD: que acabamos de definir es una coenzima cr√≠tica que est√° presente en cada una de las c√©lulas de nuestro cuerpo. Su funci√≥n es ayudarnos a transformar nutrientes en energ√≠a y es como si se tratara de un asistente personal de la India para las prote√≠nas que regulan otros tipos de funciones celulares como… S√≠. Las sirtuinas. El NAD est√° involucrado en m√°s centenares de procesos metab√≥licos que el PP en casos de corrupci√≥n. A diferencia del PP lo que pasa es que nuestros niveles de NAD decrecen con la edad, mientras que los casos pol√≠ticos de corrupci√≥n se multiplican. El mundo al rev√©s.
  • TOR: la personalidad de el Dios Thor es tan compleja como esta prote√≠na, que regula el crecimiento y nuestro metabolismo. Al igual que las sirtuinas, TOR se encuentra en cada organismo que los cient√≠ficos han mirado con microscopio y es el encargado de estresar a su padre Od√≠n pero tambi√©n a nuestro cuerpo cuando se necesita reparaci√≥n de ADN a parte de digerir ciertas prote√≠nas.
  • AMPK: una encimas de control metab√≥lico que ha evolucionado m√°s que Podemos para responder a los niveles bajos de energ√≠a, activando la respuesta de la glucosa, √°cidos grasos y la oxidaci√≥n cuando la energ√≠a de nuestras c√©lulas es m√°s baja que Tyrion Lannister.

Encontramos estos mismos genes en cada organismo del planeta. Humanos, gusanos, √°rboles, ballenas, pol√≠ticos… Pero si los comparamos entre organismos vemos que algunos viven un mont√≥n de a√Īos y otros casi nada.

Si estamos hablando de esto es precisamente porque queremos entender el por qué sucede esto.

Por qu√© un elefante, tortuga o ballena pueden vivir tantas decenas de a√Īos y un rat√≥n no llega a los quince.

Acortamiento de los telómeros

Los telómeros están en las puntitas de los cromosomas y son ni nada más ni nada menos que una secuencia de ADN con la misión de proteger nuestro ADN en su conjunto.

Los heredamos de nuestros padres pero al igual que nuestros derechos sociales se van acortando con la edad y el paso del tiempo.

infografía de telómeros

¬ŅPor qu√© esto supone un problema?

Pues que cuando los telómeros se vuelven demasiado cortos, entonces nuestras células ya no se pueden reproducir más lo que causa que los tejidos se degeneren y terminen muriendo.

Además nos encontramos con que algunas células salen peor beneficiadas de que suceda esto porque se reproducen más a menudo.

Como ejemplo podemos decir las células de la piel, el pelo y el sistema inmune.

Adem√°s, ¬Ņte acuerdas de las sirtuinas? Eran esas prote√≠nas que regulaban lo saludables que son nuestras c√©lulas pero que se quedaban embobadas f√°cilmente cuando hab√≠a muchas reparaciones que hacer en nuestro ADN.

Pues bien, en un estudio de 2019, Sinclair y sus compa√Īeros comentaban que tanto las sirtuinas como los tel√≥meros son independientes de c√≥mo envejecemos, pero que est√°n √≠ntimamente relacionados.

Sinceramente es la √ļnica relaci√≥n sentimental que me interesa ahora mismo.

Como un paladín de nivel 80, las sirtuinas protegen los telómeros y la longitud de los telómeros controlan la actividad de las sirtuinas.

En la levadura quien hace esta funci√≥n es Sir2 y en humanos SIRT1 y SIRT6. Que esto no son mis contrase√Īas, pero unas prote√≠nas reguladoras.

¬ŅPor qu√© es relevante mencionar la levadura?

Pues porque en los estudios de por qué envejecemos, antes de pasar a ratones y posteriormente en humanos, primero que todo se acostumbra a analizar la levadura porque tiene una vida mucho más corta y el envejecimiento sucede rapidíssimo.

En cuestión de semanas.

Pero volviendo a la prensa rosa del corazón de la que hablábamos, estábamos viendo como no queremos que los telómeros se acorten pero cuando sucede, entonces las sirtuinas se liberan para unirse a otra parte del genoma.

Como esa novia que decide romper la relación contigo y a la semana ves una foto de Instagram en la que posa felizmente con un nuevo maromo.

Cuando ves esta imagen, tu coraz√≥n responde desencadenando un da√Īo interno que es lo mismo que hacen los tel√≥meros cuando ven que las sirtuinas se han ido a otras partes. Algo que tambi√©n afecta a la actividad de las sirtuinas.

Lo que esto significa es que los telómeros pueden afectar el epigenoma de manera profunda incluso antes de que provoquen la senescencia de las células.

¬ŅSenescencia? No es la ciencia de Seneca, porque este se√Īor era fil√≥sofo, no bi√≥logo.

La senescencia de las c√©lulas es cuando reciben un mont√≥n de da√Īo y estr√©s y deciden crear un camino alternativo para responder a su muerte que ya estaba programada.

De hecho la senescencia celular es otro de los factores por los que envejecemos y entraremos a ver este punto dentro de un rato.

La solución de los telómeros: Un acercamiento...
Por si te interesa aprender m√°s de estas cositas.

Ya veis que este tema es infinitamente complejo y hay más raíces que el pelo que tenía yo de adolescente, así que para no salirnos del hilo nos queda claro por qué el desgaste de los telómeros no es bueno y podemos seguir.

Pérdida de proteostasis

Las proteínas son como las herramientas de un carpintero perfeccionista con Trastorno Obsesivo Compulsivo.

proteostasis y célula
Se tienen que colocar en su caja de herramientas de la manera correcta para que en este caso se pueden desarrollar funciones celulares correctamente.

Parte de este proceso de orden es que las prote√≠nas se clasifiquen seg√ļn la forma que tienen, y remover o degradar aquellas que no tienen la forma correcta.

Como el equipo de casting de Juego de Tronos.

Igual que un actor demasiado gordo o delgado puede da√Īar el set de la serie y llamar demasiado la atenci√≥n, en este caso si no se expulsan las que tienen formas inapropiadas estas prote√≠nas podr√≠an da√Īar la c√©lula.

Como vemos resulta que nuestras prote√≠nas tambi√©n se vuelven defectuosas y nuestro cuerpo es intolerante y conservador. Vamos, que es muy de derechas y su partido pol√≠tico se llama ¬ęproteostasis¬Ľ que es el nombre de este proceso de echar a las prote√≠nas con mala forma.

Como si fuera un portero de discoteca.

Uno de los motivos del envejecimiento es la pérdida en la eficiencia de este proceso. Eso es como si el portero de la disco no echa a los borrachos que la lían y se van aglomerando allí.

Pasa los mismo con estas proteínas. Se acumulan y pueden causar cierto tipo de enfermedades que asociamos con la edad. De hecho esto es lo que pasa con el Alzheimer que es la falta de proteostasis en neuronas. Bueno es mucho más complejo y no voy a hacer como si supiera de lo que estoy hablando, pero nos hacemos una idea.

Detección de nutrientes desregulada

Cuando nos hinchamos la barriga y los nutrientes son abundantes, tanto las células como tejidos responden como un adolescente vago jugando videojuegos en el sofá: almacenando energía y creciendo.

Por otro lado cuando nos faltan nutrientes se activan mecanismos de reparación y la homeostasis que no es otra cosa que procesos para conseguir balances, como si fuera el psiquiatra al que acudimos.

Cuando vamos envejeciendo, nos pasa algo similar a los diabéticos y obesos.

Las c√©lulas est√°n expuestas constantemente a nutrientes abundantes, lo que causa que los mecanismos de las c√©lulas que se encargan de ¬ęnotar¬Ľ a los nutrientes se inestabilicen.

Diab√©ticos, obesos y mayores se encuentran que las malditas c√©lulas fallan m√°s que un becario en sus funciones. Las peque√Īajas deber√≠an regular la producci√≥n de energ√≠a, el crecimiento de las c√©lulas y otras funciones cruciales, pero al igual que el becario que acaba de empezar, no sirven ni para traer un caf√© como lo has pedido.

Disfunción mitocondrial

Las mitocondrias son muy sonadas en el mundo de la longevidad y nutrición, porque hay un montón en la mayoría de células.

Son como baterías biológicas.

partes mitocondria

Si las c√©lulas son tan peque√Īas que no las vemos, imaginad como de peque√Īos son las mitocondrias que se encuentran en abundancia en cada una.

Me imagino a una célula con bata y un telescopio analizándose a si misma para ver mitocondrias.

¬ŅQu√© hacen estas peque√Īajas? Pues es donde ocurren los procesos de respiraci√≥n y producci√≥n de energ√≠a. Como si fueran peque√Īas f√°bricas de energ√≠a atadas a las c√©lulas convirtiendo lo que comemos en ¬ępotencia¬Ľ.

Esenciales a más no poder para la salud de nuestras células, vamos. Igual de importante que el papel que juegan en nuestro envejecimiento.

Lo que sucede es que los radicales libres (que no se tratan manifestantes de izquierdas, si no que son moléculas que divagan por allí),  forman un subproducto natural de la producción de energía en las mitocondrias.

Y aunque tienen una funci√≥n de dar se√Īales a las c√©lulas porque son ciegas… Pasa lo mismo que en una manifestaci√≥n: a la que hay muchos radicales libres se da√Īan los alrededores. En este caso de la c√©lula.

En este indicador de la teoría de por qué envejecemos se dice con el paso del tiempo las mitocondrias pasan a ser de nuestras mayores aliadas a jodidas enemigas.

Como los estonios que emigraron a Suecia y por presiones de la Unión Soviética, Suecia avisó que ahora perseguiría Estonia.

Pero en este caso, ¬Ņc√≥mo nos joden?

En vez de darnos energ√≠a qu√≠mica convirtiendo nutrientes, lo que hacen es soltar especies reactivas de ox√≠geno que nos da√Īan. Esto lleva a mutaciones del ADN que llevan al c√°ncer o hasta a m√°s mala funci√≥n de la proteostasis que ahora ya conocemos porque tenemos el cetro todo-poderoso del conocimiento.

Pero estas especies de ox√≠geno da√Īino tambi√©n lleva a que los m√ļsculos se vuelvan m√°s d√©biles, inflamaci√≥n, fragilidad en los huesos, supresi√≥n del sistema inmune y otros factores que bueno, son asociados a los viejitos.

Se ha visto que las mitocondrias de una persona mayor tiene un aspecto totalmente distinto al de una persona de varias décadas más joven.

Senescencia celular

Cuando las c√©lulas llevan m√°s estr√©s que el fundador de una Startup, se da√Īa el ADN y se acortan los tel√≥meros, entran en un estado que llamamos¬†senescencia celular que es cuando detienen su crecimiento.

Lo habíamos visto rápidamente en el desgaste de los telómeros. Porque sí. Es otro de los 9 factores de por qué envejecemos.

Es una medida natural del cuerpo porque es sabio y no quiere que c√©lulas da√Īadas pues se vuelvan cancer√≠genas y encima se multipliquen.

Pero claro esto también hace que los tejidos viejos y desgastados se recompongan.

Las c√©lulas senescentes cambian dr√°sticamente en su funci√≥n, sobre todo en las mol√©culas que secretan, a menudo mol√©culas proinflamatorias que da√Īan el entorno de las c√©lulas.

Esto nos lleva a una inflamaci√≥n del tejido y… Bual√°. Sin quererlos ni beberlo tenemos osteoartritis y disfunci√≥n en los ri√Īones.

Agotamiento de células madre

Las madres siempre están cansadas. Tienen todo el peso de sus familias en sus hombros y en el caso de las células no es distinto.

Con el tiempo las c√©lulas madre se cansan de reponer tejidos da√Īados del mismo modo que se cansan de nosotros si nos pasamos demasiadas a√Īos en su casa sin independizarnos.

Y es que las c√©lulas madre se pasan mucho tiempo en sus casas, de forma inactiva. Pero cuando se activan para curar heridas y restaurar tejidos como una abuelita cosi√©ndonos los agujeros de los pantalones, tambi√©n son susceptibles a que se les acorten los tel√≥meros, al da√Īo del ADN y la senescencia celular.

O sea que una de las causas del envejecimiento es que las células madres se agotan como nuestras madres de nosotros.

Comunicación intercelular disfuncional

Y para finalizar no dejamos las células de lado. Porque para que crezcan y funcionen como tienen que hacerlo, se van transfiriendo información de una a otra.

Podr√≠a ser que se comunicaran v√≠a Instagram o TikTok celular y por eso se van volviendo m√°s lentas…

Pero en serio, mandan mol√©culas como se√Īales a otras c√©lulas vecinas. Seguro que alguna cesta de fruta de bienvenida a las nuevas c√©lulas tambi√©n.

Pueden mandar estos mensajes a través de la sangre para que llegue a las células o tejidos que están muy lejos. Digamos que la sangre hace de internet.

El noveno problema del envejecimiento cambia no s√≥lo las se√Īales enviadas, pero tambi√©n la¬†habilidad de recibir estos mensajes o responder.

Es como si mandamos un Whatsapp a alguien pero esa persona sólo tiene Telegram.. O MySpace.

Así que esta mala comunicación lleva a inflamación de tejidos, a que el sistema inmune nos falle en reconocer patógenos o células disfuncionales.

Y como es de esperar, aumenta la susceptibilidad de infecciones o c√°ncer.

Y estas son las 9 causas. Los motivos por los que envejecemos. Y podemos ver que no sólo nos hacen envejecer, si no que además nos suben enormemente las probabilidades de tener cáncer u otro tipo de enfermedades. Por esto los mayores las tienen en más cantidad.

Pero esto no lo dejaremos aquí.

Vamos a ir aprendiendo más al respecto y qué hacer para mejorar cada uno de estos nueve indicadores.

Conviértete en un ninja de la vida

Uniéndote a la comunidad pasarás a apoyar las horas que dedico creando contenido, tendrás acceso a recursos y conocerás a otros ninjas de la vida.

√önete a Sociedad Ninja

¬ŅDe qu√© temas hablamos? de todo lo que hay en el blog.

  • Bitcoin y finanzas
  • Negocios online
  • Fitness y longevidad
  • Mente y psicod√©licos
  • Teor√≠a de banderas
  • Historia universal
pau ninja sketch

Pau Ninja

Ninja de la vida, multipotencial y calvo desenfadado. En la senda hacia una vida con propósito mi armadura es la curiosidad intelectual de los que me siguen y mi podcast es la katana que corta el descontento.

Boletín para ninjas de la vida

Te aviso cuando publico algo de lo que te interesa.


O si lo prefieres, pulsa aquí para desplegar y elegir tus intereses específicos.

Nota: recuerda desactivar la casilla de ¬ęTODO¬Ľ si s√≥lo quieres recibir emails sobre las tem√°ticas que ahora seleccionar√°s:

* Responsable: Micromedia LLC Finalidad: Gestionar y enviarte información, artículos, textos y promociones a través del correo electrónico. Legitimación: Tu consentimiento como interesado. Destinatarios: Nunca se cederán tus datos a terceros salvo obligación legal. Derechos: Puedes ejercitar tus derechos de acceso en cualquier momento, rectificación, supresión, oposición y demás derechos legalmente establecidos a través del enlace en el pie de cada email que te mande o contactando conmigo. Información adicional: Consulta más info aquí.